Культурно-образовательный центр Палаты

Если идти от Соборной площади через старинный парк «Липки», то слева от Успенского собора располагается музейный комплекс «Палаты». Интересна судьба этого здания. Ранее это было здание присутственных мест города Владимира. Построено оно в 1785-1790 годах в строгом классическом стиле. Для строительства был утвержден проект архитектора Бланка Карла Ивановича. В честь окончания строительства 19  декабря 1790 года состоялся благодарственный молебен в Успенском соборе, а  после крестный ход с окроплением нового здания святой водой. И только после этого губернатор переселил чиновников в новое здание. В присутственных местах располагались казенная палата, палата уголовного и палата гражданского судов. Чуть позже к обосновавшимся здесь чиновникам добавились военные ярославские кантонисты. Они заняли почти весь третий этаж, все кроме небольшой части западного крыла. Перед зданием по градостроительному плану должен был быть «Сад стриженых деревьев», на самом же деле очень долго вместо него была плац-парадная площадь. Само здание содержит сквозную арку-подъезд в центре первого этажа, характерную для его времени, полуколонны и пилястры коринфского ордера, карниз, выступы в центре и на флангах и другие элементы, характерные классическому стилю. Слева и справа по аркой находилось два входа, еще два входа было на торцевых фасадах здания. Присутственные места всегда были окрашены в желто-оранжевый с белым цвета. Внутри по штукатурке был нанесен орнамент. Полы в коридоре были выложены плиткой из керамики белого и черного цвета, в кабинетах же пол был сделан из обычных досок. В XIX веке было проведено два больших ремонта в здании присутственных мест. В 1829 году было решено вынести парадные входы из-под арки на фасадную часть, а в 1860-х годах арку и вовсе перестроили, сделав одну парадную лестницу, которая дожила и до наших дней. И половину корпуса занял в те годы окружной суд. В советское же время в здании был второй дом советов, в то время как первый был в доме губернатора., потом в здании нынешних палат размещались бесчисленные управления облисполкома: торговли, культуры, сельского хозяйства, охраны природы, фининспекция и многие-многие другие. Некоторое время в этом здании даже теснились библиотека и канцелярия Владимиро-Суздальского музея-заповедника. В добавление к этому вдоль всего здания прямо около парка находилась служебная автостоянка. Лишь в начале 90-х, когда Владимиро-Суздальский музей-заповедник передал несколько церковных зданий Русской Православной Церкви, и когда встал вопрос о размещении экспозиций из освобожденных церковных зданий, была выдвинута идея разместить в здании присутственных мест музей, тем более, что для чиновников было построено новое здание на Октябрьском проспекте (Белый дом). Чиновники не сразу хотели выселяться, однако за пять лет здание было освобождено, отремонтировано и заселено экспозициями Владимиро-Суздальского музея-заповедника.
Музейный комплекс содержит три этажа экспозиций, на которых представлены как постоянные экспозиции, так и временные, привозные в город Владимир. На первом этаже экспозиции посвящены детям. Сразу около входа ребят встретит Баба-Яга и Михайло Потапыч. О жизни древнего человека детям расскажет выставка «Путешествие в каменный век». Выставка «Страна игрушек» будет интересна детям младшего возраста. На выставке представлены погремушки, свистульки из глины, различные свистульки. В зале Старорусской школы дети увидят, какое было образование в допетровские времена. Также на первом этаже детям представлена выставка, посвященная истории создания книг. Экспозиция «Минувших дней очарованье» расскажет об истории владимирских дворянских усадеб XVIII-XIX веков. Она находится на втором этаже комплекса. Около входа гостей встречает грустно сидящая барыня под картиной с говорящим названием «Все в прошлом». На выставке можно увидеть гостиные того времени, беседку. В картинной галерее комплекса представлено более 300 произведений изобразительного исскуства XVIII-XX веков, таких как полотна И. Айвазовского, В. Васнецова, И. Шишкина, А. Саврасова, А. Венецианова, В. Тропинина и многих других. Также здесь есть полотна итальянского художника Гончи. Нужно отметить, что ранее картинная галерея располагалась в отдельном здании, расположенном в городском парке имени 850-летия города Владимира, однако было принято решение при открытии комплекса «Палаты» перенести картинную галерею в это комплекс. А в здании бывшей картинной галереи открылся клуб.
Кроме постоянных выставок в комплексе действуют и временные, привозные. Для них выделен третий этаж комплекса. Выставить свои экспонаты здесь хотят не только российские, но и мировые музеи и выставочные залы. Не бывают пустыми залы третьего этажа. Всегда находятся желающие показать свои экспонаты в ставшем знаменитым музейном комплексе «Палаты» Владимиро-Суздальского музея-заповедника.