Богородице-Рождественский мужской монастырь

Богородице-Рождественский монастырь был заложен в 1191 году князем Всеволодом III. Название он получил от главного храма Рождества Пресвятой Богородицы, выложенного из белого камня. Древний собор, к сожалению, до наших дней не дошел и только в 2004 году Собор Рождества Богородицы был восстановлен. Колокольня, находящаяся рядом с собором тоже современная постройка, оригинальная постройка 1654 года тоже не дошла до нас. До IV века монастырь был духовным центром Древней руси и играл главную роль в церковной и государственной жизни тогдашней Руси. К сожалению, первые постройки монастыря до сегодняшнего дня не сохранились, так как в 1238 году во время взятия Владимира татарами был разграблен и сожжен, а настоятель со всей братией были убиты. Однако, монастырь через короткое время был восстановлен и стал играть еще более великую роль, чем ранее. Более того, монастырь стал называться Лаврой. Настоятели Лавры стали обязательными участниками Московских Соборов и в основном их выбирали на епископские кафедры. О великой роли монастыря говорит тот факт, что в 1963 году в Рождественском соборе был похоронен великий полководец и князь Александр Невский, сейчас его мощи находятся в Санкт-Петербурге, после переноса в 1723 году. Только в 1561 году первенство перешло Троице-Сергиевой лавре, а до этого момента монастырь был первой русской обителью и центром книжности на Руси. Не случайно именно в Богородице-Рождественском монастыре хранилась известная Лаврентьевская летопись, а в начале XIII века в монастыре был написан «Киево-Печерский» патерик, являющийся одним из очень немногоих произведений древнерусской литературы, дошедших до наших дней. В XVIII веке монастырь превратили в резиденцию владимирского архиерея. Сохранился Архиерейский корпус - двухэтажное центральное здание с одноэтажными крыльями с обеих сторон -  XVIII века постройки в стиле бароко. В 1722 году в монастыре открывается первое на тот момент учебное заведение в в городе - цифирная школа. Позже монастырь еще раз перестраивается, теперь в правление Александра II. После Октябрьской революции резиденция была закрыта, все постройки разрушены, уцелела лишь Христорождественская церковь. На территории монастыря советские власти разместили Владимирское ОГПУ, после НКВД, а затем КГБ. А в бывшем монастырском саду в 30-40-е годы массово расстреливали политзаключенных. И лишь в 1993 году монастырь был возвращен Русской Православной Церкви. Не смотря на все перенесенные исторические события на территории монастыря сохранились и постройки дореволюционной поры. На данный момент самыми древними постройками считаются церковь Рождества Христова, построенная в XVII веке, позже перестроена в 1864-1866 годах  (получившееся в резулятате перестройки смешение различных архитектурных стилей и форм все же более характерно для второй половины XIX века, так что первоначальный облик церкви утрачен) и Святые Ворота, построенные в начале XVII века, в 1607 году. Ворота также дошли до наших дней в немного перестроенном виде. Также на территории монастыря присутствуют церковь Святого Иоанна Предтечи и келейный корпус  XVII-XIX веков постройки. Сейчас на территории монастыря также находятся духовная семинария и Владимирское епархиальное управление, а из святынь можно назвать мощи священноиспоедника Афанасия (Сахарова), епископа Ковровского, деятеля катакомбного движения. Он пережил аресты, ссылки. В 2000 году канонизирован Русской Православной Церковью в лике новомучеников и исповедников Российских.