Успенский собор

Построить собор решил Андрей Боголюбский, сын Юрия Долгорукого. Начали строить собор в 1158 году. Одной из целей строительства было хранение в соборе главной ценности земли владимирской, а в те времена и всего государства - Иконы Владимирской Божьей Матери. Для строительства были приглашены мастера из Киева, Галича, а также Германии и Греции. Успенский собор был главным храмом Владимиро-Суздальской Руси и только с возвышением Москвы стал терять свое главенствующее место. В Успенском соборе венчались на княжение не только Владимирские, но и Московские князья. Успенский собор являлся усыпальницей для владимирских великих князей. Знаменит собор и своими фресками, выполненными великим иконописцем Андреем Рублевым в 1408 году во время восстановления храма, правда во всей красе фрески можно увидеть только во время службы, в другое время собор окутан полумраком. Успенский собор во Владимире выше киевского софийского собора, с которым он соперничал по замыслу Андрея Боголюбского. Но здание первой постройки пострадало в пожаре 1185 году и прежний храм был обстроен с трех сторон галереями. Получилось, что новый собор закрыл собой старый. И не стало видно ни его фасадов с  колончатым поясом, украшенном фресками, ни гармонично вписанных в облик стройных щелевидных окон. Однако в целом после этих изменений собор стал еще более величественен. Огромный ступенчатый объем собора, завершающийся пятиглавием соответствовал увеличивавшему в размерах городу. В галереях были сделаны полукруглые ниши, предназначавшиеся для гробниц, собор стал более сумрачным. Пол собора был устлан мозаикой, а венчала собор золоченая глава, уходящая вверх на 33 метра.
В 1238 году как и многие другие памятники собор пострадал при татаро-монгольском нашествии, но при этом смог сохранить свое значение главного храма Северо-Восточной Руси. Сейчас Успенский собор - это комплекс построек разного времени. Между собором и колокольней 1810 года постройки в 1860 году встроена теплая Георгиевская церковь, однако она почти не заметна на фоне величественного собора. Главную роль в комплексе по-прежнему играет древний храм XII века. Это памятник белокаменного зодчества домонгольской Руси.